Over ons

Philip en Liana van de Vendel, gite Domaine l'Arpent Midi-Pyreneeën, Frankrijk

Wij zijn allebei geboren in 1971. Opgegroeid in kleine dorpen in het midden van Nederland. In de Betuwe ten zuiden van de Rijn stond de wieg van Liana op een gemengd boerenbedrijf met koeien, paarden, fruit en akkerbouw. De wieg van Philip bevond zich aan de noordoever van de Rijn (Elst U) in een echte aannemersfamilie.

In 1988 sloeg de vonk, na maanden ‘meisje plagen, kusjes vragen’, eindelijk over.

De eerste buitenlandse vakantie samen moest naar de bergen, want de dagelijkse beslommeringen en verplichtingen hadden ons beiden als kind niet over de landsgrenzen gebracht. Al jarenlang lonkten die dromerige plaatjes in fotoalbums van anderen. Toen het moment daar was, sloeg bij de eerste blik de tweede vonk over bij Liana. Van top tot teen schoot het intuïtieve besef door haar heen: “In de bergen wil ik wonen!” Het had echter enkele jaren nodig om Philip te overtuigen dat dit toch echt haar droom was en Frankrijk moest het worden. Die tongstrelende taal klonk zó romantisch. “Zodra we 50 jaar zijn.” beloofde Philip.

In 2001 zeiden wij JA tegen elkaar op Curaçao. Het buitenland kriebelde nu eenmaal en we volgen graag een instinctief levenspad buiten de geijkte paden om.

In 2011 diende zich geheel onverwachts ons Italiaanse avontuur aan. Tijdens een autorondreis in het bergmerengebied ontvouwde zich de spontane wens om daar vaker te vertoeven en een vaste plek te creëren. En zo verhuisde onze kajuitzeilboot van Friesland naar het Lago Maggiore. Acht jaar lang bezeilden we het 60km lange bergmeer tussen de besneeuwde bergtoppen. Een prachtige tijd. De andere kant van de medaille was dat we gaandeweg de economie in Italië zienderogen achteruit zagen gaan. Aardverschuivingen, weginstortingen, tornado’s, gezonken havens. Alle misère kwam aan ons voorbij. Ons gevoel van veiligheid en verantwoordelijkheid kwam in het gedrang. We moesten een keuze maken en daarmee rondden we in 2019 ons Italiaanse avontuur af. Italië blijft in ons hart, maar ons oorspronkelijke plan kwam terug op de agenda. Op naar Frankrijk dus.

In 2021 was het zover. Het huis in Nederland was al verkocht en niets stond ons meer in de weg om het huis van onze dromen te gaan vinden. Die huizenzoektocht verliep echter minder soepel dan verwacht. Bovendien, waar moesten we beginnen? Het laatste decennia waren we tenslotte niet meer in Frankrijk geweest. We zochten een plek met uitzicht op bergen, midden in de natuur, vrijstaand en met een inspirerende en vredige energie. De Alpen vielen vanwege de dichtbevolktheid af en ons oog viel op het voor ons onbekende Occitanië. We startten onze huizenjacht in de Hérault (Languedoc-Roussillon). De immer aanwezige winden spoorden ons aan om door te reizen. Via de Aude en Ariège kwamen we aan in het departement Gers. We waren in één klap verliefd. Tot onze verrassing kwam ons later ter ore dat dit departement ‘het Toscane van Frankrijk‘ wordt genoemd. Dat kon geen meer toeval zijn!

In een tijdbestek van een half jaar mislukten vijf kooptransacties. Uiteindelijk was de zesde raak! Bij de eerste stap op Domaine l’Arpent maakte ons hart het welbekende sprongetje. Bij de eerste glimp van het adembenemende uitzicht was de vonk ten volle terug. De vredige energie, de kalmte en de zuidelijke tongval van de Haut-Garonnais bevestigden dat gevoel van ‘laissez-faire’.

Domaine l'Arpent | Philip en Liana van de Vendel

Domaine l’Arpent | Philip en Liana van de Vendel

Deze veelbewogen reis met 5 mislukte kooptransacties, misleiding, hoog oplopende emoties, teleurstellingen en een diepzeeduikende innerlijke reis van vertrouwen, resulteerde uiteindelijk in onze Franse droom waarmaken. Een boek over deze ‘Pelgrimstocht op de Franse huizenmarkt‘ is in de maak en binnenkort via deze website verkrijgbaar. In mei 2022 opent ons exclusieve vakantiehuis met zwembad | gîte haar deuren voor gasten. Even later dit jaar zullen de andere activiteiten op het gebied van Art & Gallery en Retraite in Frankrijk vorm worden gegeven.

A Bientôt! We verwelkomen u graag.

Philip en Liana van de Vendel & Barka